Dołącz do czytelników
Brak wyników

Matematyka dawniej i dziś

22 czerwca 2018

NR 32 (Maj 2018)

Teselacje wielokątami foremnymi

0 11

W poprzednim szkicu wspomnieliśmy o pracach Keplera nad teselacjami i jego eksperymentach z teselacjami z wielokątów foremnych. W tym szkicu wrócimy do Keplera, wprowadzimy pewne niezbędne określenia, a następnie zobaczymy, jaki związek mają próby Keplera z badaniami teselacji w matematyce współczesnej. 

Nie każdy z nas, kto zajmuje się teselacjami, zadaje sobie pytanie: teselacje – czy to jest matematyka, czy tylko rodzaj rozrywek matematycznych? Dla jednych z nas badanie teselacji to matematyka z dość poważnymi problemami do rozwiązania. Dla innych to po prostu rozrywka i w jakimś sensie rodzaj sztuki. Warto wspomnieć przy tej okazji, że istnieje ogromna liczba matematycznych puzzli wykorzystujących teselacje wielokątami, czasem foremnymi, a czasem zupełnie dowolnymi. Ta dwoistość zagadnienia sprawi, że czasem będziemy mówić o matematyce, zaś w wielu przypadkach będziemy schodzić na grunt rozrywek matematycznych, a dokładniej geometrycznych.

Wyobraźmy sobie, że mamy tylko kilka rodzajów płytek i z nich układamy teselację pewnego obszaru płaszczyzny. Oczywiście, nie jest to jedyna możliwość. Możemy przecież układać płytki na kuli, kolumnie w kształcie walca lub innej powierzchni. Naszym zbiorem kształtów mogą być np. trójkąt równoboczny i kwadrat. Zakładamy przy tym, że obie figury mają dokładnie tę samą długość boku, a teselacja jest teselacją krawędź do krawędzi. Jeśli będziemy mieć dostatecznie dużo płytek o takich kształtach, to możemy pokryć nimi dostatecznie duży fragment podłogi lub ściany – i to tak, aby płytki nie nakładały się na siebie i nie było pustych przestrzeni pomiędzy nimi. Byłaby to teselacja określonego, ale skończonego obszaru. Gdybyśmy mieli nieskończenie wiele płytek obu kształtów, to moglibyśmy pokryć całą płaszczyznę. Mielibyśmy wówczas teselację całej płaszczyzny. Jest to jednak tylko teoria, bo w praktyce nikt z nas nie posiada nieskończonej liczby płytek czy nieskończonej płaszczyzny, na której moglibyśmy takie płytki układać.

W tym miejscu doskonale widać dwa różne punkty widzenia. Przeciętny człowiek zadowoli się utworzeniem teselacji skończonego obszaru i nie będzie wnikał w to, czy można pokryć całą płaszczyznę takimi płytkami. Matematyk natomiast założy, że chociaż fizycznie problem pokrycia całej płaszczyzny nie jest wykonalny, to jednak warto sprawdzić rachunkowo, czy rozwiązanie takiego problemu istnieje. Tu pojawią się twierdzenia, kolejne pytania, hipotezy itd. Jednym słowem – powstanie jakaś teoria matematyczna. To, oczywiście, nie znaczy, że wspominany przeciętny człowiek nie ma o czym myśleć. Wyobraźmy sobie, że chcemy pokryć ścianę w łazience płytkami w kształcie kwadratu i trójkąta równobocznego. W takim przypadku musimy się zastanowić, czy te dwie figury pozwolą nam wykonać to zadanie. Jeśli tak, to na ile sposobów jest to możliwe? Pewne wzory są bardziej estetyczne niż inne. Ile płytek każdego rodzaju musimy kupić? Jeśli na dodatek jeden rodzaj płytek jest droższy od drugiego, to dochodzi nam problem minimalizacji wydatków. W przypadku ściany w łazience koszty są raczej niewielkie, ale już pokrycie teselacją z kilku płytek ściany na hali sportowej wymaga wielu obliczeń. Tam koszty mogą być znaczne.

Wspomniane tu dwa rodzaje płytek, trójkąt równoboczny i kwadrat, są dość proste i znamy wiele różnych teselacji płaszczyzny takimi płytkami. Jedną z nich pokazujemy na załączonej rycinie. Jest to teselacja oznaczona literą N u Keplera. Inne pojawią się na dalszych stronach tego szkicu. Zapytajmy w takim razie, czy możliwe jest pokrycie płaszczyzny płytkami mającymi kształt trójkąta równobocznego i pięciokąta foremnego? Zakładamy przy tym, że obie figury mają tę samą długość boku, a teselacja powinna być krawędź do krawędzi.
Proste eksperymenty pokażą, że w żaden sposób nie jesteśmy w stanie takiej teselacji stworzyć nawet na skończonej powierzchni. Cokolwiek byśmy nie robili, zawsze pomiędzy naszymi płytkami będą zostawały puste miejsca. Mamy więc hipotezę – nie można utworzyć teselacji płaszczyzny, mając tylko dwa wymienione powyżej kształty. Potrzebny jest jeszcze dowód tej hipotezy.

Przypuśćmy, że mamy zupełnie dowolny, ale skończony zestaw kształtów płytek, i próbujemy odpowiedzieć na to samo pytanie – czy możliwe jest, aby utworzyć teselację płaszczyzny, mając kolekcję płytek o takich kształtach? Okazuje się, że, jak dotychczas, matematycy nie stworzyli żadnej metody pozwalającej odpowiedzieć na to pytanie. Co więcej, nawet w przypadku, gdy nasz zbiór składa się tylko z jednego kształtu płytki, nie mamy żadnej ogólnej metody pozwalającej rozstrzygnąć, czy dany kształt pozwoli na zbudowanie teselacji całej płaszczyzny.

WAŻNA DEFINICJA

Teselację zbudowaną z płytek tylko jednego określonego kształtu nazywać będziemy teselacją monohedralną. Okazuje się, że istnieje bardzo wiele teselacji monohedralnych. O niektórych z nich opowiemy za chwilę. Podobnie teselację zbudowaną z dwóch rodzajów płytek nazywać będziemy dihedralną, a dalej pójdą teselacje trihedralne, 4-hedralne itp. W ogólnym przypadku czasem mówi się o teselacjach n-hedralnych. O teselacji powiemy, że jest regularna, jeśli jest zbudowana wyłącznie z jednego spośród wielokątów foremnych.

 

Istnieją trzy znane nam teselacje regularne. Omawia się je często w podręcznikach szkolnych. Są to teselacje zbudowane z trójkątów równobocznych, z kwadratów i sześciokątów fore...

Pozostałe 70% treści dostępne jest tylko dla Prenumeratorów.

Co zyskasz, kupując prenumeratę?
  • 6 wydań czasopisma "Matematyka"
  • Dostęp do wszystkich archiwalnych artykułów w wersji online
  • Możliwość pobrania materiałów dodatkowych, testów i zadań
  • ...i wiele więcej!
Sprawdź

Przypisy